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Eglise Notre-Dame

Histoire de l'Eglise Notre-Dame

 

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Elle date du XIIIème siècle avec un clocher du XVème siècle.

Elle mesure 38m de long sur 12 m de large.

L’église de Ménestreau a dû être primitivement la chapelle de l’ancien monastère de Saint Thibault.

 

Période Médiévale :


Une mention discrète sur la présence de fragments de sarcophages en grès réemployés dans les contreforts de l’église, permet de supposer qu’une nécropole mérovingienne existe autour du sanctuaire.

L’emplacement exact de ces fragments de sarcophages n’a pas été repéré. Ils ne sont pas décorés et sont d’une pierre étrangère à la région.

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Quant à la datation chronologique de l’ensemble du bâtiment, elle se résume ainsi :

XIIIème siècle :

Construction du Prieuré, aujourd’hui Chœur de l’Eglise.

Les vestiges apparents permettant cette datation sont les suivants :


- voûtes en pierre, clé de voute, chapiteaux et pilastres du chœur,

- deux têtes sculptées sur une corniche en pierre situées au Nord dans le comble de la sacristie,

- Une tête sculptée sur la corniche en pierre située au Sud du chœur et visible de l’extérieur.

 

 

XVème siècle :

La tour du clocher et la Chapelle nord de la Sainte Vierge & motifs losanges en brique.
    

XVIème siècle :

- la nef avec sa voute de bois, pieds de poinçon sculptés, on y devine des têtes de dragon, d’anges et de fleurs,


- sur les façades Nord et Sud de cette nef, on retrouve des corbeaux en pierre, vestige d’un caquetoire qui devait la ceinturer en totalité (auvent à la porte d'une église où l'on se réunit pour bavarder, caqueter).

Seul le porche à l’Ouest de l’ancienne nef devait subsister à la fin du XIXème siècle.

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Quant au réemploi de morceaux de sarcophage dans les contreforts de l’Eglise, l’examen aujourd’hui de ceux-ci ne peut confirmer cette hypothèse.

On peut attribuer la disparition de ces éléments à la restauration en partie haute de contreforts du clocher du début du XXème siècle ou aux divers travaux de la fin du XIXème siècle.

Les travaux entrepris ces dernières années ont concernés :


- la rénovation des façades extérieures et de la couverture en ardoise,

- la suppression de la voûte de briques de la nef, révélant ainsi la charpente lambrissée en bois de châtaignier dite « en carène de navire inversée » du XVIème siècle,

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 - la mise à jour et restauration des peintures du chœur datant du XIIIème siècle, faisant apparaitre les anges musiciens aux ailes déployées représentés avec des pigments ocres jaunes et ocre rouge,

- la restauration des tableaux de chœur,

- la rénovation des bancs intégrants désormais le système de chauffage,

- la découverte d’une piscine liturgique servant à déverser l’eau utilisée pour les ablutions.

 

Cet élément d’architecture rare, est apparu dans les églises à partir du XIIème siècle et à disparu à partir du XIVème siècle.

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Par arrêté préfectoral depuis le 9 mars 2015, l’Église Notre Dame est inscrite en totalité au titre des Monuments Historique.

Pour de plus amples renseignements, un dépliant est disponible en mairie.

Possibilité de visite, informations en mairie.

 

 

 

 

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